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Exitosa científica

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Posted: Friday, October 12, 2018 6:00 am

Al saludar a Stephanie Vega por primera vez, instantáneamente notas su belleza física, una sonrisa perfecta y una personalidad atractiva.

Ciertamente, no se ajusta a la imagen que tenemos en nuestras mentes de cómo se ve un científico, o incluso de cómo actúa: pueden ser nerd, socialmente torpes y unidimensionales.

Pero, no hay duda, Stephanie rompe el molde. Es una científica de clase mundial que ha desempeñado un papel importante en la bioingeniería de órganos humanos. Y a los 32 años, ella acaba de comenzar su carrera.

La nativa de Brownsville, que ahora radica en Galveston, es una científica de laboratorio experimentada y exitosa que disfruta de su trabajo todos los días. Ella sigue viviendo un sueño que nunca esperó, involucrada en proyectos médicos que pocos entienden y que algunos parecen imposibles. Pero, a pesar de que nada es fácil, el camino de Stephanie, de alguna manera, estaba destinado a llevarla a este lugar en su vida.

Stephanie descubrió su amor por la ciencia mientras asistía a lo que solía ser la Universidad de Texas-Brownsville. Aunque no sabía cuál sería su especialidad y el hecho de que tenía interés en la música y el canto, encontró su pasión en las clases de ciencias.

“Esas eran las clases que me emocionaban y estaba tan emocionada”, dice con una sonrisa. “Y al día siguiente siempre quise ver qué era lo siguiente. Me emocionaría y podría verme a mí mismo teniendo una carrera en la ciencia y dedicando mi vida a la ciencia”.

Sin embargo, nadie en su familia estaba en la ciencia y ser mujer lo hacía aún más difícil.

“Aparte de las personas que me decían o me desanimaban, las clases eran difíciles”, admite.

Stephanie avanzó y decidió un programa de cursos de biología. Fue extremadamente difícil.

“Me llegó”, dice sobre biología. “Era lo que quería hacer con mi vida”.

No estaba segura de qué tipo de trabajo significaba más adelante en el futuro, pero sabía que la ciencia era esa. Aunque Stephanie admite que se sentía intimidada por sus clases, descubrió que podía concentrarse y recibió todas las As.

Ese fue solo el primer paso.

Su crecimiento de un estudiante de primer año a un senior le dio la confianza y reforzó su objetivo de estar en la ciencia. En un momento, fue seleccionada para trabajar en un laboratorio realizando experimentos.

Luego, cerca de la graduación, la pregunta era, ¿qué sigue? Ahí es donde su primer mentor hizo toda la diferencia.

Me dijo que necesitaba seguir adelante porque tenía el potencial, dice ella.

“Solo hace falta que una persona te lo diga, puedes hacerlo para que lo creas”, agrega. “A veces no crees que puedas, pero si alguien más lo hace, tú también. Eso era todo lo que necesitaba escuchar “.

Se dirigió a la escuela de posgrado en la Universidad de Texas Medical Branch en Galveston. Allí, fue aceptada en el programa de posgrado y en un laboratorio de nivel superior. Su pasión por la neurociencia y el estudio de las enfermedades infecciosas la llevaron allí.

Fue entonces cuando comenzó el trabajo con su mentor actual Joan E. Nichols. Su investigación de alto riesgo de pulmones de bioingeniería más tarde resultó en resultados impresionantes. El proceso comenzó con la deceleración de ratas de laboratorio y luego un cerdo, antes de bioingeniería de un nuevo pulmón humano de dos fuentes diferentes, algo que nunca se había hecho. El equipo de investigación del que Stephanie formó parte realmente creó un pulmón de laboratorio.

Tomó varios años de principio a fin. Mientras hacía eso, Stephanie estaba trabajando en su maestría y doctorado.

Pero, Stephanie no se detuvo allí. Usó los pulmones cultivados en el laboratorio para encontrar una causa y cerrar los agujeros para investigar sobre la fibrosis pulmonar, una enfermedad que causa que crezca tejido cicatricial en los pulmones y que sea difícil respirar. Sus hallazgos pueden cambiar el futuro al determinar cómo y por qué las personas contraen fibrosis pulmonar. Ahora, ella tiene más pruebas e investigaciones para realizar usando los pulmones crecidos en el laboratorio.